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母亲的孩子

3已有 404 次阅读  2023-10-07 16:11

众所周知,我们从父母那里继承DNA,将他们的基因传下去。可是你知道我们从父母哪一方继承更多的基因吗?答案是母系,包括母亲、外祖母、曾外祖母等,无论男女都是如此。这有好几个原因。

 

首先,在细胞中制造能量、促进细胞有氧呼吸的线粒体(mitochondrion)中的DNA只能来自母亲。不仅人类如此,其他哺乳动物和很多非哺乳动物也都是这样。尽管对具体原理不甚了了,科学家发现如果蠕虫的线粒体中存在父母双方的基因,会对有机体产生不可逆转的破坏性结果。另外,儿子从母亲那里继承的基因数量超过从父亲那里继承的,这是因为男性从父亲那里继承Y染色体,从母亲那里继承X染色体,但X染色体中包含了一千多个基因,而Y染色体中只有一、两百个基因,相差悬殊。

 

科学研究的结果听起来很有意思,但具体会给后代带来什么影响却不好说,因为研究涉及的只是人体中很少一部分基因。我国民间俗话说儿子长得像母亲,女儿长得像父亲。十几年前我就曾听到美国海关工作人员评论我和首次赴美的父亲长得如何相像。坊间也建议女人结婚前务必要考察一下未来婆婆,如果她十分精明、难对付,另一半的智力应该不差,但如果她好糊弄,另一半的智商就不好说了;而男人如果想生个聪明的儿子,一定得找个聪明的太太。

 

以上是民间传说,不尽不实,缺乏确凿的科学根据,姑妄听之,聊为一噱。目前所知是我们可以通过分析线粒体的基因上溯母系先祖,说不定能发现世界各地五花八门的人群都曾来自于同一个曾曾曾……外祖母呢。

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